Stormartyren Demetrios

Demetrios av ThessalonikiPå söndag firar vi den helige stormartyren Demetrios.

Den helige Demetrios kom från Thessaloniki och var son till fromma föräldrar från samhällets toppskikt. När Maximianus kom till Thessaloniki första gången år 290 befodrade han helgonet till hertig av staden. När det uppdagades att helgonet var en kristen blev han arresterad och bands fast i ett badhus. När det var tävling i staden var Maximianus en av åskådarna, och en av hans vänner – en barbar som var en duktig brottare vid namn Lyaeus – som hade ett tilltagande högmod för sin storlek och styrka, började skryta på stadion och utmana innvånarna att kämpa mot honom. Alla som gjorde så blev besegrade. En yngling vid namn Nestor, en bekant till Demetrios, såg detta och kom till helgonet i badhuset och bad om hans välsignelse att kämpa mot Lyaeus ensam. Då han fått denna välsignelse och tecknat sig med korsets tecken ställde han sig mitt i stadion och sade: “Demetrios Gud, hjälp mig!” och sedan började han genast kämpa mot Lyaeus och slog honom med ett dödligt slag mot hjärtat. Han som skrytit så mycket låg nu livlös på marken. Maximianus blev djupt bedrövad över detta och när han fått veta vem som orsakat denna förlust befallde han genast att Demetrios skulle genomborras av spjut medan han var i badhuset. Så skedde också. Maximianus befallde också att Nestor skulle dödas med sitt eget svärd. Så vann Kyrkan två nya martyrer för Kristi skull.

Söndagens Evangelietext är från evangelisten Lukas åttonde kapitel, vers 26-39:

De lade sedan till vid gerasenernas område, som ligger mitt emot Galileen. När Jesus steg i land, kom en man från staden emot honom. Han var besatt av onda andar och hade inte på länge haft kläder på sig, och han bodde inte i något hus utan höll till bland gravarna. Då han fick se Jesus ropade han och föll ner inför honom och skrek: “Vad har jag med dig att göra, Jesus, den högste Gudens Son? Jag ber dig: plåga mig inte!” Jesus hade just befallt den orene anden att fara ut ur mannen. Länge hade anden hållit honom i sitt grepp. Man hade bundit honom med kedjor och fotbojor och bevakat honom, men han hade slitit sönder bojorna och drivits ut i ödemarken av den onde anden. Jesus frågade honom: “Vad är ditt namn?” Han svarade: “Legion”,* eftersom många onda andar hade farit in i honom. Och de bad Jesus att han inte skulle befalla dem att fara ner i avgrunden. Nu gick där en stor svinhjord och betade på berget, och de onda andarna bad att han skulle låta dem fara in i svinen, och det tillät han. De onda andarna for ut ur mannen och in i svinen, och hjorden störtade utför branten ner i sjön och drunknade.

När herdarna såg vad som hände, flydde de och berättade om det inne i staden och ute på landet. Och man gick ut för att se vad som hade hänt. De kom till Jesus och fann mannen, som de onda andarna hade farit ut ur, sitta vid Jesu fötter, klädd och vid sina sinnen. Då greps de av fruktan. Men de som var ögonvittnen berättade för dem hur den besatte hade blivit hjälpt. Därefter bad allt folket från gerasenernas område att Jesus skulle lämna dem, eftersom stor fruktan hade kommit över dem. Och han steg i en båt och vände tillbaka. Mannen som de onda andarna hade farit ut ur bad att få följa med honom, men Jesus skickade i väg honom med orden: “Vänd tillbaka hem och berätta allt vad Gud har gjort med dig.” Och han gick och ropade ut över hela staden allt vad Jesus hade gjort med honom.

Välkommen till aftongudstjänst på söndag kl. 17 i “Kryptan” i Vasakyrkan, Göteborg.

Stormartyren Demetrios av Thessaloniki

ImagePå söndag firar vi den helige stormartyren Demetrios festdag. Detta härliga och undergörande helgon föddes i Thessaloniki av fromma föräldrar. De hade bett till Gud om ett barn, ty de var barnlösa. Demetrios var deras ende son, och fostrades och utbildades under stor omsorg. Demetrios far var befälhavare i Thessaloniki.

När hans far dog utsåg kejsaren Maximianus Demetrios till befälhavare i hans ställe. När Maximianus, en motståndare till Kristus, utsåg honom befallde han särskilt att Demetrios skulle förfölja och utrota de kristna i Thessaloniki. Demetrios trotsade inte bara kejsaren utan erkände öppet och predikade Herren Jesus Kristus i staden. När kejsaren hörde detta blev han rasande på Demetrios. När han strax återvände från en strid mot sarmaterna stannade Maximianus vid Thessaloniki för att undersöka saken.

Kejsaren kallade på Demetrios och frågade ut honom om hans tro. Demetrios erkände öppet sin kristna tro för kejsaren och fördömde även kejsarens avgudadyrkan. Maximian kastade då Demetrios i fängelse. Då han förstod vad som väntade honom gav Demetrios alla sina ägodelar till sin trogne tjänare Lupus för att dela ut till de fattiga, och inväntade med glädje hans förestående lidande för Herren Kristus.

En Guds ängel visade sig för honom i fängelset och sade: “Frid vare med dig, du som lider för Kristus. Vara modig och stark!” Efter flera dagar sände kejsaren soldater till fängelset för att döda Demetrios. Soldaterna hittade helgonet i bön till Gud och spetsade då honom med sina lansar. Detta var runt år 306. De kristna tog sedan i hemlighet hans kropp och begravde den med stor heder. Läkande myrra flödade från Kristi martyrs kropp och bota många sjuka. Snart byggdes en liten kyrka över hans reliker.

En illyrisk adelsman, Leontius, bar på en obotlig sjukdom. Han skyndade i bön till den helige Demetrios reliker och blev helt läkt. Av tacksamhet uppfördes Leontius en mycket större kyrka på platsen för den gamla kyrkan. Helgonet uppenbarade sig för honom vid två tillfällen .

När kejsar Justinianus ville överföra helgonets reliker från Thessaloniki till Konstantinopel sprang glödande gnistor från graven och en röst hördes: “Stopp , rör inget!” Således har den helige Demetrios reliker förblivit i Thessaloniki nu och kommer vara där för alltid.

Av den helige Nikolai Velimirovich.

Välkommen till aftongudstjänst på söndag kl. 17 i “Kryptan” i Vasakyrkan, Göteborg.

Stormartyren Artemios

ImagePå söndag firar vi minnet av den helige stormartyren Artemios (+363). Han var en hög officer i den romerska armén under Konstantin den Stores tid. Han utnämndes till prefekt för Egypten. Under kejsaren Julianus Avfällingens regering protesterade han mot dennes avfall från den kristna tron, och försökte bl.a. stoppa misshandeln av två präster i Antiokia. Upprörd över situationen gick han till kejsaren och klagade: “Varför pinar du så skoningslöst dessa oskyldiga och hängivna män, och varför försöker du tvinga dem att vända ryggen till den kristna tron?”

Artemios medling räddade de båda prästerna från döden och de skickades istället i exil till ett annat land. Artemios själv förlorade sin militära ställning, blev slagen och fängslad. I fängelset blev han torterad och slutligen halshuggen år 363.

Välkommen till aftongudstjänst på söndag kl. 17 i “Kryptan” i Vasakyrkan, Göteborg.