De Heliga Paulos av Thebe & Johannes Kalyvites

På söndag firar vi minnet av två stora asketer i Kyrkans ungdom: Den Helige Paulos av Thebe, och den Helige Johannes “som bodde i en hydda.” Läs om dem här!

Hl. Antonios och Hl. Paulos

Hl. Antonios och Hl. Paulos

Munken Paulos av Thebe föddes i Egypten, i staden Thebe, och han blev tidigt föräldralös. När  förföljelsen mot de kristna under kejsar Decius (249-251) bröt ut, fick den Helige Paulos veta om en lömsk plan att överlämna honom till förföljarna, så han flydde ut ur staden och in i vildmarken.
Han flyttade in i en grotta under en kulle, en plats som ingen kände till, och där bodde Munken Paulos i 91 år för att be ständigt till Gud både dag och natt. Han livnärde sig på dadlar och bröd, som en korp gav honom, och han skyddade sig mot kyla och frost med en dräkt gjord av palmblad. Genom Guds försyn, strax innan munken  Paulos skulle dö, uppenbarade Herren honom för munken Antonios den Store (som firas den 17:e Januari), som också levde som asket i Thebes vildmark. En gång kom en tanke till den Helige Antonios, som var en av de mest namnkunniga asketerna i vildmarken, och han hörde en röst: ”Antonios, det finns en Guds tjänare som är bättre än dig, och han har bosatt sig här i vildmarken före dig. Gå vidare in i vildmarken och där ska du finna honom.” Antonios gick och kom fram till den Helige Paulos grotta. Antonios fick en lektion i ödmjukhet när munken Paulos kom ut mot honom. De båda åldringarna hälsade varandra med namn och kramade om varandra. De spenderade tiden tillsammans i långa diskussioner. Under tiden för samtalet flög korpen förbi och tog med sig bröd till båda. Munken Paulos sade till den Helige Antonios att hans slut närmade sig och gav honom instruktioner om hur han skulle begrava honom. Munken Paulos bad sedan en bön på knä. Munken Antonios såg då hur hans själ, mitt bland änglar och profeter och apostlar, stigit upp till Gud. Två lejon sprang ut ur öknen och grävde graven med sina klor. Munken Antonios begravde den helige åldringen, och efter att ha tagit hans dräkt av palmblad, gav han sig av till sitt eget kloster. Munken Antonios behöll denna dräkt som en stor och helig påminnelse, och visade den bara två gånger per år – vid Påsk och Pingst. Munken Paulos av Thebe dog år 341, när han var 113 år gammal. Han ville inte inrätta ett enda kloster, men snart efter hans död framträdde många efterföljare till honom, och de fyllde vildmarken med kloster. Munken Paulos anses vara far till det Ortodoxa klosterväsendet.
På 1100-talet överfördes den Helige Paulos kvarlevor, på kejsaren Manuels (1143-1180) order, till Konstantinopel och lades i ett kloster där. Efteråt fördes kvarlevorna till Venedig, och slutligen till Ungern, vid Ofa. En del av hans huvud ligger i Rom.

Hl. Johannes Kalyvites

Munken Johannes Kalyvites (”han som bodde i hydda”) var son till rika och berömda föräldrar som levde i Konstantinopel på 400-talet, och han fick en fin utbildning. Han älskade att läsa andliga böcker, och då han snart såg det fåfängliga i livet i världen, föredrog han ”istället för den breda vägen, den som var smal och extremt sträng.” Efter att ha övertalat sina föräldrar att ge honom ett Evangelium, gav han sig av i hemlighet till Bithynien. Vid klostret ”Den Ständiga Vaksamheten” blev han munkvigd. Den unge munken började sin andliga träning med iver, och förvånade sina bröder med oupphörlig bön, ödmjuk lydnad, strikt avhållsamhet och uthållighet i arbetet.
Efter sex år började han att genomgå starka frestelser: tankar om hans föräldrar, om deras kärlek och omsorg, om deras sorg – allt detta började plåga den unga asketen.
Den Helige Johannes berättade om sin situation för igumenen och han bad att bli befriad från klostret, och bad bröderna att inte glömma honom i sina böner, i hopp om att han, genom deras böner skulle, med Guds hjälp, både få återse sina föräldrar och övervinna djävulens snaror. Igumenen gav honom sin välsignelse.
Den Helige Johannes återvände till Konstantinopel klädd som en tiggare, utan att känna någon. Han bosatte sig vid grindarna till sitt föräldrahem. Föräldrarna skickade honom mat från deras bord, för Kristi skull. Under tre år, förtryckt och förolämpad, bodde han i en hydda, till och med i kyla och frost, och samtalade oavbrutet med Herren och de heliga änglarna. Evangeliet hade han alltid med sig, det som hans föräldrar hade gett honom, och ur det samlade han oavbrutet uttalanden till ett evigt liv. Före sin död framträdde Herren i en vision för honom, och avslöjade att slutet på hans sorger närmade sig och att han skulle tas upp i himmelriket efter tre dagar.
Först då visade helgonet sina föräldrar Evangeliet som de hade gett honom strax innan han lämnade sitt föräldrahem. Föräldrarna kände igen sin son. Gråtande av glädje kramade de honom, samtidigt som tårar av sorg rann nedför deras kinder i och med att han hade utstått umbäranden så länge i portarna till sitt föräldrahem. Den Helige Johannes gav några sista instruktioner till sina föräldrar om att begrava honom på den plats där hans hydda stod, och att lägga honom i graven i de tiggarens trasor som han bar under livet.
Helgonet dog i mitten av 400-talet, då han ännu inte var 25 år. På platsen för hans grav byggde föräldrarna en kyrka och vid sidan om den, ett härbärge för främlingar. På 1100-talet tog korsfarare hans huvud till Besacon i Frankrike och de andra relikerna fördes till Rom.